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Nombre común: Este pez es conocido en el mundo de la acuariofilia como “Amarillo eléctrico”, Labidochromis “limón”, o Labidochromis “blanco” en su variedad blanca.

Origen: La especie Labidochromis caeruleus fue clasificada por Fryer en 1956. Su nombre científico se debe al color azul-cielo de los primeros ejemplares capturados en el lago Malawi. Con el tiempo, se descubrió una variedad de color amarillo, que es comúnmente conocida en la actualidad.

Clasificación: Este pez pertenece al orden Perciformes, a la familia Cichlidae (Cíclidos), y a la subfamilia Pseudocrenilabrinae (Pseudocrenilábridos).

Biotopo: El Labidochromis caeruleus se encuentra en hábitats que varían desde los 10 metros, libres de sedimento, hasta los 45 metros de profundidad, siempre transitando los litorales rocosos. Esto, junto con el hecho de que otro grupo de Labidochromis caeruleus se encuentra en zonas de abundante vegetación, hace que esta especie tenga diferentes métodos de adaptación.

Distribución: Este pez es originario del lago Malawi, tanto en las costas occidentales como orientales. En el oeste, se pueden encontrar entre Charo y Chizi Point, mientras que en el este, se puede recorrer entre Cape Kaiser y Lumbaulo para encontrarlos.

Forma y coloración: Este pez tiene una forma característica de los M’bunas, excepto por su cabeza que tiene forma de punta. Su coloración, en la variedad más difundida en acuarios, es de un amarillo intenso, contrastando con sus aletas de color negro. Sin embargo, existen otras variedades geográficas con colores muy diferentes.

Tamaño: En su hábitat natural, alcanzan un máximo de 10 cm, pero en cautiverio pueden llegar a los 13 cm.

Temperatura y agua: Prefieren temperaturas de 24° a 27°C. El pH del agua debe estar entre 7.7 y 8.6; GH entre 10ºd y 12ºd; KH entre 6ºd y 8ºd.

Acuario: Recomendamos un acuario de no menos de 100 litros, priorizando el largo y ancho del mismo, ya que habitan en las rocas y en el fondo. La decoración debe ser principalmente de rocas, formando numerosos escondrijos que proporcionarán refugio a los posibles alevines.

Alimentación: La alimentación de esta especie se puede dividir en tres, dependiendo de las zonas que habitan. El grupo más pequeño se encuentra en las zonas libres de sedimento, donde se alimenta principalmente de alevines de otros M’bunas y “aufwuchs”. El grupo más numeroso se encuentra a mayor profundidad, donde las rocas son muy ricas en sedimento y de allí se alimentan estos hermosos peces.

Comportamiento: En estado natural, la especie no es territorial en absoluto, deambulando entre las rocas sin “hogar”. Tampoco son muy agresivos, de hecho, son considerados de los M’bunas más pacíficos. Por el contrario, en cautiverio y más cuando se le conserva en un acuario menor a 200 litros donde son frecuentes los decesos entre los machos se forma una jerarquía.

Reproducción: Muy fácil de reproducir. En su hábitat natural no tienen territorio específico para reproducirse ya que es nula la competencia entre machos, pero en cautiverio es notable la agresividad entre congéneres, sobre todo en la reproducción.

Imagen ilustrativa

LABIDOCHROMIS CAERULEUS YELLOW